El CEO de usMIMA, Markus Wilhelms, explica el impacto económico del estreñimiento crónico

Impacto económico del estreñimiento crónico

El estreñimiento es el problema digestivo más común en la población de los países desarrollados. Se trata de una dolencia más extendida de lo que se cree, tal como explicó el CEO de usMIMA, Markus Wilhelms, en la entrega del Premio “Headstart/Proof of Concept 2016” de EIT Health España, obtenida para facilitar la comercialización de la solución al estreñimiento que ha desarrollado la compañía: el dispositivo médico MOWOOT, que reproduce automáticamente el masaje abdominal que administran los fisioterapeutas para aliviar el estreñimiento.

Durante su intervención, Markus Wilhelms explicó que el estreñimiento crónico afecta a más de 150 millones de personas en los Estados Unidos y Europa. Ese número incluye el 15% de pacientes diagnosticados como estreñidos entre la población general, así como los pacientes con estreñimiento crónico severo debido al síndrome del intestino neurogénico, por ejemplo un 80% de los enfermos por Parkinson, un 70% de afectados por Esclerosis Múltiple y el 60% de los pacientes de lesiones medulares.

Tal como detectó el equipo de usMIMA durante el proceso de desarrollo de MOWOOT, el estreñimiento crónico afecta gravemente a la calidad de vida de quien lo padece. No solo provoca hinchazón abdominal, dolor de cabeza e irritabilidad. También pueden derivar del estreñimiento complicaciones graves de salud como: prolapso rectal, hemorroides, fisuras anales, incontinencia fecal, cáncer colorectal, déficit vitamínico, y otros efectos negativos en los sistemas inmune, cardiovascular y endocrino.

Además, afirmó Wilhelms, “aliviar el estreñimiento, sobre todo, el estreñimiento a largo plazo o crónico, consume mucho tiempo y recursos económicos”.

En la actualidad, los estudios que evalúan los costes que el estreñimiento crónico genera en la asistencia sanitaria se han llevado a cabo en los Estados Unidos en su mayor parte.

Aunque se estima que solo una minoría de los pacientes con estreñimiento llega a consultar con el médico, un 1,2% en concreto, solo en Estados Unidos, esa cifra representa más de 2,5 millones de consultas facultativas anuales, lo cual genera un coste de cientos de millones de dólares.

¿Por qué el estreñimiento supone un coste tan elevado?

Según explicó el CEO de usMIMA, el impacto económico del estreñimiento viene condicionado por tres hechos:

  1. El coste de los laxantes. Teniendo que cuenta que en Norte América se producen más de 2,5 millones de visitas médicas por síntomas relacionados con el estreñimiento, se estima un gasto anual en laxantes de más de 500 millones de dólares. En España, para un único paciente de estreñimiento crónico, el gasto anual en laxantes supone un coste de 700€ anuales. Si el estreñimiento es tratado con enemas, el coste anual por paciente es de 2.300€. Si opta por una solución más sofisticada, como los implantes neuromodulares SARS, el coste alcanza los 35.000€.
  2. El coste de las exploraciones complementarias, estimado unos 6,9 billones de dólares en Estados Unidos. Por ejemplo, una colonoscopia, una exploración frecuentemente indicada para excluir una dolencia orgánica, implica un gasto aproximado de 150€ en España.
  3. El gasto imputable a las complicaciones, a menudo graves, asociadas al estreñimiento. Muchos de estos problemas constituyen un factor determinante del traslado de pacientes de edad avanzada desde sus hogares hasta instituciones, lo que también agrava los costes sanitarios.
¿Por qué MOWOOT?

“Hemos desarrollado MOWOOT para mejorar la calidad de vida de los afectados por el estreñimiento crónico, para dar una respuesta a los pacientes de estreñimiento crónico que buscan soluciones alternativas a las existentes”, explicó Markus Wilhelms: “Las soluciones actuales, además de superar fácilmente los 700€ anuales para el paciente crónico, tienen efectos adversos, pueden perder su eficacia con el tiempo y provocar riesgos adicionales para la salud del usuario.”

El dispositivo MOWOOT, desarrollado por usMIMA con la colaboración de los fisioterapeutas y equipo médico del centro especializado en neuro rehabilitación Institut Guttmann, alivia los síntomas del estreñimiento reproduciendo el masaje abdominal colon-específico que administran los terapeutas profesionales para aliviar el estreñimiento crónico. Con la ayuda de MOWOOT, se estimula la movilidad de las heces y así se facilita su evacuación.

MOWOOT se basa en una novedosa tecnología neumática, no funciona con electroestimulación, calor u otras tecnologías que pueden suponer efectos adversos. Su eficacia ha sido comprobada mediante un estudio clínico que demuestra mejoras en la salud intestinal de los pacientes que lo probaron.

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