Estreñimiento por medicamentos: alternativas a los laxantes

Estreñimiento por medicamentos: cuando tu medicina provoca efectos secundarios

El estreñimiento por medicamentos es más común de lo que se piensa y, como saben quienes lo sufren, puede ser difícil de solucionar. Descubrimos las razones y las alternativas para afrontar este problema, entre las que se encuentra una nueva solución no farmacológica. ¡Veámoslo!

Entre los medicamentos que provocan estreñimiento se encuentran los fármacos para el dolor, para la depresión, para controlar la presión arterial y la medicación específica para tratar la enfermedad de Parkinson. Algunos de los medicamentos que provocan estreñimiento se venden sin receta médica.

La probabilidad de padecer estreñimiento severo puede aumentar en casos de polimedicación (tomar varios tipos de medicamentos a la vez) o bien cuando se deben tomar dosis elevadas de un solo medicamento.

Síntomas del estreñimiento por medicamentos

¿Sospechas que podrías sufrir estreñimiento por medicamentos? Los principales síntomas son:

  • Heces duras y secas.
  • Evacuaciones menos frecuentes.
  • Tener que hacer mucha fuerza cuando vas al baño.
  • Sensación de evacuación incompleta.

El estreñimiento puede ser más que incómodo. Si no lo tratas, es posible que sufras dolores y calambres en el intestino, y que tengas la barriga abultada. Podría suceder incluso que tus intestinos llegaran a bloquearse, lo cual puede ser peligroso.

Lo mejor sería evitar el problema desde el principio. Si un médico te diera una receta para un medicamento de una de las categorías mencionadas abajo, pregúntale sobre las formas en que puedes evitar el estreñimiento. Si lo sufrieras, informa a tu médico. Y si sintieras un dolor intenso, llámalo de inmediato.

Medicamentos que provocan estreñimiento

Entre los medicamentos de venta con receta que se asocian al estreñimiento se incluyen los siguientes:

  • Antidepresivos.
  • Antiepilépticos.
  • Antihistamínicos.
  • Medicación antiparkinsoniana.
  • Antipsicóticos.
  • Antiespasmódicos.
  • Bloqueadores de los canales de calcio.
  • Diuréticos.
  • Inhibidores de la monoamino oxidasa.
  • Opiáceos.
  • Simpatomiméticos.
  • Antidepresivos tricíclicos.

También son medicamentos que provocan estreñimiento, o lo agravan, estos otros sin receta médica:

  • Antiácidos (que contengan aluminio, calcio).
  • Agentes antidiarreicos.
  • Suplementos de calcio y de hierro.
  • Agentes anti-inflamatorios no esteroideos.

Cómo surge el estreñimiento por medicamentos

El grado de estreñimiento por medicamentos depende del tipo y de la cantidad de la medicación. Particularmente, suelen provocar estreñimiento los medicamentos del grupo de los opioides (medicación contra el dolor). Entre el 41% y el 81% de las personas que toman opioides para el dolor crónico experimentan estreñimiento (1).

A diferencia de otros efectos secundarios de estos medicamentos, como la somnolencia o las náuseas, el estreñimiento no desaparece después de unos días tomando el medicamento. Los científicos piensan que esto se debe a que el intestino no se acostumbra a los opiáceos como lo hace el resto del cuerpo.

Cuanto más tiempo tomes los medicamentos que provocan estreñimiento, mayor es la posibilidad de sufrir un bloqueo intestinal. Esto es así porque el medicamento puede interferir con la digestión de varias maneras:

  • Parálisis intestinal. Normalmente, los músculos alrededor de los intestinos se contraen y sueltan las heces a través del intestino. Ese movimiento, llamado peristalsis, son ondas intestinales que trabajan como la presión que ejerces en un tubo de pasta de dientes para que salga, pero son involuntarias, se generan en el intestino sin que te des cuenta. Los opiáceos pueden disminuir o detener el peristaltismo al enviar mensajes a lo largo de los nervios dentro de los intestinos y la columna vertebral. De esos mensajes puede derivar que el intestino se paralice y las heces no vayan a ningún lado. Y todo eso sin que te des cuenta, porque no notas que tu intestino no se mueve, lo que único que notas es que vas estreñido.
  • Heces duras. La pared intestinal absorbe parte del agua de su materia fecal cuando se mueve a través del intestino grueso. Si todo va bien, absorbe la cantidad correcta de agua. Pero cuando los opioides disminuyen la velocidad de tu intestino, las heces tardan más en pasar. Eso aumenta el tiempo de contacto con la pared intestinal así que se absorbe demasiada agua y por eso las heces se tornan duras y secas.

Qué hacer si sufres estreñimiento por medicamentos

Si te has sentido identificado con los síntomas que hemos descrito, no tienes por qué soportar las molestias ni esperar el agravamiento del problema. Existen soluciones para que puedas afrontarlo.

Incluir cambios en la dieta y otros hábitos saludables puede ayudar a combatir el estreñimiento, pero algunas personas que toman opioides también necesitarán tomar otros medicamentos para mantener sus evacuaciones regulares. Veamos qué posibilidades hay:

  • Laxantes y ablandadores de heces “normales”. Esto es lo primero que recomiendan la mayoría de los médicos: tomar los mismos laxantes que cualquier persona con estreñimiento podría usar. Pueden incluso sugerir tomarlo para prevenir el problema antes de que surja.
    Esos medicamentos funcionan atrayendo agua al intestino grueso para evitar que las heces se sequen demasiado y sean más fáciles de expulsar. Pero tienen una contrapartida: el consumo excesivo de laxantes puede provocar deshidratación severa. Y ese problema se agrava aún más debido a que la mayoría de los opioides también provocan deshidratación.
  • Fármacos especiales para el estreñimiento por medicación. Cuando los laxantes y los ablandadores de heces no son suficientes, el médico puede recetar un medicamento para personas con estreñimiento debido a los opioides. Esos medicamentos funcionan bloqueando los efectos que las opioides tienen en el intestino. El problema es que son fármacos fuertes que pueden causar efectos secundarios, como náuseas, vómitos, dolor de cabeza o diarrea.

Como hemos visto, los fármacos para aliviar el estreñimiento pueden no ser la mejor solución porque derivan en efectos secundarios indeseables. Siempre queda la posibilidad de probar un opioide diferente. Habla con tu médico sobre qué medicamentos proporcionarán el equilibrio adecuado para aliviar el dolor y sufrir menos efectos secundarios.

Pero el caso es que, en mayor o menor grado, todos los opiáceos pueden causar estreñimiento. ¿Hay alguna alternativa a los laxantes o los fármacos especiales para el estreñimiento?

El masaje abdominal soluciona el estreñimiento sin efectos adversos

El masaje abdominal es la técnica que aplican los fisioterapeutas a sus pacientes para aliviar los síntomas del estreñimiento crónico. Favorece la motilidad intestinal (la peristalsis a la que nos referíamos arriba), fortalece la musculatura y, además, estimula la función de los órganos adyacentes como la vesícula biliar y el hígado.

Se ha verificado científicamente que el masaje abdominal es la técnica menos nociva, de menor coste y más saludable para aliviar el estreñimiento (2). Además, el masaje abdominal no tiene efectos secundarios según los estudios realizados hasta la fecha (3).

El único inconveniente del masaje abdominal es que, para que sea efectivo contra el estreñimiento, se debe aplicar cada día, a ser posible a la misma hora. Y no solo hay que ser constante, hay que aplicarlo con fuerza y precisión. El masaje abdominal requiere constancia, técnica y cierto esfuerzo. Lo más conveniente es que lo aplique personal especializado, pero casi nadie puede costearse un fisioterapeuta en casa cada día. Por eso nació MOWOOT, un cinturón que reproduce el masaje abdominal de forma automatizada.

El equipo que desarrolló MOWOOT constató en un prestigioso hospital de neurorrehabilitación, el Institut Guttmann, la eficacia del masaje abdominal que aplican los fisioterapeutas del centro. Con su colaboración, ideó una solución para que los pacientes pudieran tener el masaje abdominal en casa una vez recibieran el alta.

Ahora MOOWOT ha salido el mercado y su efectividad ha sido comprobada por pacientes que sufren trastornos intestinales por las más diversas causas, entre ellas el estreñimiento por medicamentos. ¿Quieres probarlo? Más información sobre MOWOOT.

 

Bibliografía

(1) Nelson AD, Camilleri M. Opioid-induced constipation: advances and clinical guidance. Therapeutic Advances in Chronic Disease. 2016;7(2):121-134.

(2) Saz Peiró P, Ortiz Lucas M, Saz Tejero S. Cuidados en el estreñimiento. Med Natur. 2010; 4 (2): 66-71.

(3) Harrington, K.L.; Haskvitz, E.M. Managing a patient’s constipation with physical therapy. Phys Ther. 2006 Nov; 86(11):1511-9.