El desarrollo de MOWOOT, en los Lessons Learned de Biocat y CataloniaBio

El CEO de usMIMA, Markus Wilhelms, participó en la jornada Dispositivos médicos, organizada por la asociación de empresas CataloniaBio y Biocat, el 5 de mayo en el Parc de Recerca UAB (Barcelona).

La jornada, dedicada a la validación y prototipado de dispositivos médicos, se inscribe en la serie Lessons Learned, que tiene como objetivo compartir experiencias para reforzar la competitividad de las empresas biotecnológicas y biomédicas. La sesión del 5 de mayo se centró en la fase de prototipado y los factores que deben tenerse en cuenta antes de realizar inversiones importantes en fases posteriores como la de industrialización y fabricación.

Desde usMIMA se trataron los retos del desarrollo del primer producto, desde el punto vista early-stage. Markus Wilhelms desveló cómo se creó MOWOOT, la solución no farmacológica, no invasiva y sin efectos adversos contra el estreñimiento.

Cómo explicó la CSO de usMIMA, Immaculada Herrero, en una intervención radiofónica el pasado 12 de abril, MOWOOT fue gestado por el equipo multidisciplinar de ingenieros y biólogos de usMIMA, que se formó en el programa DHealth BCN de Moebio. Este programa promueve el trabajo conjunto de expertos en ciencias médicas y expertos en tecnología mediante el uso de métodos novedosos como el design thinking.

Según ella, en el desarrollo de dispositivos médicos, “lo más importante es poner en el centro lo que necesita el usuario final”. Partiendo de esa premisa, antes de entrar en la fase de prototipado, se trata de averiguar las necesidades del potencial usuario y confirmar con él qué soluciones le gustaría tener. Ese proceso se completa con estudios de mercado y teniendo en cuenta que el dispositivo médico debe cumplir la normativa de seguridad para salir a la venta con todas las garantías.

Idear una solución al estreñimiento

En la fase Identify del programa dHealt, el equipo de usMIMA detectó una serie de necesidades que afectaban a pacientes y profesionales del Institut Guttman tras una estancia de dos meses en este centro especializado en lesiones medulares. “Entre las necesidades detectadas”, explicó la CSO de usMIMA, “hicimos un filtrado y al final nos quedamos con una que afectaba muchísimo a la calidad de vida de las personas que tienen lesión medular: el estreñimiento.”

El equipo comprobó que ya existe una solución al estreñimiento sin efectos secundarios, el masaje abdominal que hacen los terapeutas de forma diaria. Ante las complicaciones que surgían para su aplicación cuando el paciente ya se encuentra fuera de la institución clínica, idearon la posibilidad de que un dispositivo realizase automáticamente el masaje: “En combinación con el Institut Guttmann, hicimos un estudio para obtener los parámetros de fuerza, presión y frecuencia del masaje colon específico que hacen los terapeutas, desarrollamos un algoritmo y después hicimos un estudio de viabilidad tecnológica para determinar qué tecnologías podían reproducir más fácilmente el algoritmo. Vimos que el masaje podría reproducirse automáticamente usando actuadores que se inflasen con tecnología neumática y que fueran controlados por un software central, que supervisa tanto la intensidad como la velocidad y la secuencia de movimientos.”

En las fases Invent e Implement del desarrollo de MOWOOT, el equipo de usMIMA creó las primeras pruebas de concepto de su solución para ayudar a los potenciales usuarios a visualizar el producto final. En la jornada organizada por CataloniaBio y Biocat, Markus Wilhelms detalló los pormenores de la etapa de validación y prototipado de MOWOOT.

Moderada por Rosendo Garganta, CEO de Devicare, en la sesión participaron otras empresas fabricantes de dispositivos médicos y de servicios necesarios en su desarrollo, como Linking Innovations, Specipig, Iberia Medical Devices (BSI Group) y NEOS Surgery.