Causas del estreñimiento

¿Cuáles son las causas del estreñimiento?

El estreñimiento ocurre cuando las heces pasan demasiado despacio por el tracto intestinal y esto provoca que se sequen y que cueste eliminarlas por el recto. Hablamos de estreñimiento crónico cuando esta situación se prolonga en el tiempo: tener evacuaciones infrecuentes o sufrir dificultades para evacuar las heces durante varias semanas o más.

Causas del estreñimiento

No siempre se sabe cuál es la causa de la ralentización del tránsito intestinal. Si el estreñimiento se produce por causas desconocidas se habla de “estreñimiento idiopático”. Sin embargo, el estreñimiento también puede ocurrir como resultado de varias condiciones médicas subyacentes o por la ingesta de ciertos medicamentos.

Según la Organización Mundial de Gastroenterología el estreñimiento crónico puede tener diferentes causas, que van desde las neuropatías, las disfunciones en los músculos pélvicos o una obstrucción mecánica intestinal a causas dietéticas, metabólicas o farmacológicas. En esta infografía se resumen las principales causas del estreñimiento:

infografia sobre las causas del estreñimiento

¿Qué puede provocar estreñimiento crónico?

A continuación, describimos más ampliamente cada una de las causas que pueden provocar o agravar las disfunciones intestinales descritas y conducir a un estreñimiento crónico:

1. Obstrucción mecánica del colon o recto. La obturación del colon o el recto puede frenar e inhibir el movimiento de las heces. Posibles causas son:

• Cáncer del colon.
• Compresión externa por tumor/otra causa.
• Anomalías post quirúrgicas.
• Fisura anal (grieta o ruptura del ano).

2. Trastornos neurológicos/neuropatía: Las patologías neurológicas pueden causar problemas con las fibras nerviosas alrededor del colon y recto, y así inhibir el tránsito de las heces. Algunas son:

• Ictus.
• Esclerosis múltiple.
• Enfermedad de Parkinson.
• Lesión medular.
• Demencia.
• Depresión.

3. Dificultades de los músculos relacionados con la evacuación: El suelo pélvico juega un papel en la evacuación de las heces. Problemas con los músculos pélvicos pueden causar estreñimiento crónico. Estos problemas pueden ser:

• Inhabilidad de relajar los músculos pélvicos para permitir la evacuación (anismo).
• Falta de coordinación de la relajación y contracción de los músculos pélvicos (disinergia).
• Debilidad de los músculos pélvicos.

4. Causas endócrinas/metabólicas: Las hormonas ayudan a mantener el balance de los líquidos dentro del cuerpo. Enfermedades y dolencias que afectan a este balance pueden provocar estreñimiento crónico. Por ejemplo:

• Diabetes.
• Tiroides demasiado activa (hipertiroidismo).
• Tiroides poco activa (hipotiroidismo).
• Menopausia.
• Embarazo.

5. Causas dietéticas: Una alimentación incorrecta o trastornos relacionados afectan directamente al tránsito intestinal y pueden ocasionar estreñimiento crónico. Algunos ejemplos son:

• Dietas desequilibradas.
• Falta de líquidos/ Deshidratación.
• Poca fibra.
• Algunos suplementos dietéticos (p.e. de calcio o hierro).
• Anorexia.

6. Inmovilidad: Pacientes con movilidad reducida suelen tener problemas de estreñimiento.

7. Medicamentos: Algunos medicamentos, tanto con receta médica como de venta libre, pueden causar estreñimiento. Entre ellos, los medicamentos para el dolor, para la depresión, para controlar la presión arterial y la medicación específica para tratar la enfermedad de Parkinson.

Tomar varios tipos de medicamentos a la vez, o bien tomar dosis elevadas de un solo medicamento puede aumentar la probabilidad de padecer estreñimiento severo.

Entre los medicamentos de venta con receta que se asocian con el estreñimiento se incluyen los siguientes:

• Antidepresivos.
• Antiepilépticos.
• Antihistamínicos.
• Medicación antiparkinsoniana.
• Antipsicóticos.
• Antiespasmódicos.
• Bloqueadores de los canales de calcio.
• Diuréticos.
• Inhibidores de la monoamino oxidasa.
• Opiáceos.
• Simpatomiméticos.
• Antidepresivos tricíclicos.

También estos medicamentos de venta libre pueden causar o agravar el estreñimiento:

• Antiácidos (que contengan aluminio, calcio).
• Agentes antidiarreicos.
• Suplementos de calcio y de hierro.
• Agentes anti-inflamatorios no esteroideos.

8. Otras causas: Además de las mencionadas anteriormente, existen otras enfermedades que pueden ocasionar estreñimiento, como por ejemplo:

• Enfermedad cardíaca.
• Enfermedad articular degenerativa.

Solucionar al estreñimiento crónico

En caso de que los motivos que provocan los síntomas no sean evidentes, es necesario saber que el estreñimiento crónico es un problema real y es importante
obtener una evaluación médica para determinar la causa.

Para solucionar el estreñimiento crónico, suele acudirse a soluciones adecuadas para episodios puntuales, como los laxantes o los enemas, pero que provocan complicaciones y pierden efectividad cuando se utilizan de manera sostenida en el tiempo.

Existen soluciones para aliviar el estreñimiento crónico que no provocan esos efectos secundarios, como los ejercicios específicos para mejorar el sistema de evacuación o los masajes abdominales terapéuticos.

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